LAW De Wijers – Etappe 2

Bokrijk

Voor de tweede etappe op de Lange Afstandswandeling koos ik het gebied ten oosten van Bokrijk. Een lus van 23 kilometer. Startplek is het station van Bokrijk, wat meteen al op de wandelroute ligt. Via wat bossen en woonwijken wandelen we richting het natuurgebied De Maten.

LAW de Wijers is een 76 kilometer bewegwijzerde Lange AfstandsWandeling door De Wijers plus een 10tal km verbindingtrajecten. ‘Wijers’ is een plaatselijke benaming voor viskweekvijvers. In dit gebied liggen er meer dan 1000!
De vijvers van De Wijers werden kunstmatig aangelegd door het bijwerken van vennen of door het afdammen van laagtes. De vijvers werden vooral gebruikt voor het kweken van karpers. Ze werden in de beekvalleien aangelegd volgens een ingenieus systeem met dijken.
Vandaag zijn nog steeds enkele familiekwekerijen actief. De rest van de vijvers zijn opgenomen in de natuurgebieden.


De maten

De Maten is een 300 ha groot beschermd landschap en natuurreservaat in. Door de afdamming van de Stiemerbeek, eeuwen geleden, ontstonden in de beekvalleien lange ketens van vijvers die werden gebruikt voor het kweken van vis voor consumptie. Het natuurgebied maakt deel uit van vijvercomplex De Wijers. We wandelen tussen de vijvers met brede rietkragen, vochtige gebieden, moerasbosjes, natte en droge heide. In de verte kunnen we de top van de 163 m hoge mijnterril van Winterslag zien.


Door enkele inrichtingswerken in het gebied kon ik paralellen trekken met werken die ik soms moet uitvoeren in West-Vlaanderen. De net (her)aangelegde dijk met natuurvriendelijke oevers zorgde er wel voor dat we de weg even bijster waren.


Winterslag

Via onder andere een net aangelegd vlonder- en wandelpad (Landinrichtingsproject De Stiemerbeekvallei) van mijn Limburgse collega’s kwamen we in Winterslag. Bijna had ik “per ongeluk” mijn wandelmaten de duiker onder de spoorweg ingestuurd.
Winterslag is tijdens de vorige eeuw bijna volledig gebouwd rond de koolmijnen. Verschillende cités werden gebouwd volgens het tuinwijkconcept. Hier kregen de mijnwerkers huisvesting.


Schemmersberg

De Schemmersberg is een heide- en duinengebied van 40 hectare. Deze zandkuil is ontstaan door de exploitatie van een voormalige zandgroeve.


De bossen van Genk

Via een groot bosgebied gaan we terug richting Bokrijk. In de gratis toegankelijke speeltuin was de rust van we wandeling nogal verdwenen :-). Gelukkig was het koffiestalletje open.


Naar huis via een kleine omweg…


Wandelrapport

Naam: LAW De Wijers
Datum: zondag 17 februari 2019
Etappe: 2
Aantal kilometer: 23 km
Duur: 4h 48m (12:09 – koffiepauze – 17:27)
Vervoer begin- en eindpunt: Trein (station Bokrijk)

Wandelkaart

GR 5A – Van Ronse naar Bellegem

Ronse

Met een dieseltrein tuf ik van Oudenaarde naar Ronse. Ik kom aan aan het oudste stationsgebouw van het Europese vasteland. Het stond eerst in Brugge en werd in 1881 steen voor steen afgebroken en hier heropgebouwd. Het startpunt van de etappe van vandaag ligt op ongeveer 1 kilometer van het station.

Via het centrum kom ik op de uiteindelijke route die naar de flanken van de Hotondberg (ook Scherpenberg genoemd) gaat. Van grootse vergezichten geen sprake op deze berg. Veel huizen blokkeren het zicht op de stad. De Hotondberg is de hoogste van alle heuvels in de Vlaamse Ardennen met zijn 145 m.


Tussen twee bergen

Ten zuiden van de flanken van de Hotondberg kom ik door het gehucht Klijpe. Richting Knokteberg wandel ik via de Ronde van Vlaanderenstraat. Over de hele lengte van de straat staan alle winnaars, van 1913 tot 2015 van de Ronde op de beton geschilderd.


Tussen Kluisberg en Mont de l’Eclus

De Kluisberg is de laatste berg van de Vlaamse Ardennen die ik tegenkom. De GR 5A flirt hier constant met de taal-, gewest-, provincie- en gemeentegrens tussen Vlaanderen en Wallonië. De 141 meter hoge berg is voor een deel dus ook de Mont de l’Eclus. Ik zit plots tussen de vele recreanten. In dit bos kom ik de ene na de andere GR tegen: GR 123 (rondweg in West-Henegouwen), GR 122 (van Hulst in Zeeland naar de Franse Champagnestreek) en de streek-GR Vlaamse Ardennen. De Kluisberg aflopend heb ik zicht op West-Vlaanderen, de streek tussen Schelde en Leie.


De Schelde

En zo arriveer ik in West-Vlaanderen, over de Schelde.


Sporen uit het verleden

In Avelgem rijden geen treinen meer. Toch was het een groot spoorwegknooppunt tot rond 1960. De lijnen Kortrijk-Ronse (83) en Roubaix-Oudenaarde (85) kruisten hier elkaar. Op lijn 85 zaten vooral de trimards, Vlaamse arbeiders die gingen werken in Noord-Frankrijk.

De trimards of fransmans waren Vlaamse Seizoensarbeiders die tussen de tweede helft van de 19e tot in de late jaren 50 van de vorige eeuw naar Noord-Frankrijk trokken om te werken. Vooral op de bietenvelden, in de vlasnijverheid of de cichorei-asten. De naam bietenmannen werd vaak gebruikt of de Franse bijnaam Les Godverdommes. De seizoenarbeiders die vanuit het Hageland of de Kempen naar Wallonië trokken werden Walenmannen genoemd.

Ik volg lijn 83 tot in Heestert en Moen, waar de spoorberm tot een natuurgebied is omgevormd.


Tussen Leie en Schelde

Het kanaal Kortrijk-Bossuit verbindt de Leie met de Schelde. In 1861 werd het 15 kilometer lange kanaal geopend in bijzijn van Koning Leopold I. Het Orveytbos waar ik doorwandel is een hoge berg met klei, ontstaan van het uitgraven van het kanaal. Op 76 m hoge heuvel in Zwevegem kom ik Molen ter klare tegen, een korenwindmolen. Hier kom ik een bordje tegen van een fietsroute naar Bevergem, een niet bestaand dorpje uit de gelijknamige reeks…


Van Bevergem naar Bellegem

Voor ik in Bellegem arriveer kom ik op een elektriciteitspaal oude wandelwegwijzertjes tegen van de E2 wandelroute tussen Schotland en Nice. Waarschijnlijk dat heel weinig passanten deze opmerken. Het doet me denken aan een wilde fantasie van mij om de route naar Nice te wandelen… over de Alpen…


Wandelrapport

Naam: GR 5A Wandelronde van Vlaanderen
Datum: zondag 3 februari 2019
Etappe: X
Aantal kilometer: 32,7 km (waarvan ± 1 km aanlooproute)
Duur: 6h 27m (8:55 – 15:22)
Vervoer beginpunt: Trein (station Ronse)
Vervoer eindpunt: Bus 16 (De Lijn, Bellegem) → Trein (Station Kortrijk)

Wandelkaart

Wandeltracks in Google Maps

Google Maps is momenteel één van de grote spelers voor routebeschrijvingen, navigatie, reizen met openbaar vervoer en info over plaatsen. Maar wist je dat je ook eigen gegevens kunt toevoegen? De aparte GPS-apparaten zijn op sterven na dood ten voordele van de smartphone. Google Maps maakt het mogelijk om wandeltracks te importeren zodat je ze bij de hand hebt tijdens het wandelen. Handig is bijvoorbeeld om tijdens je route de omliggende bushaltes, cafés, treinvertragingen, buurtwinkels,… te raadplegen.

De voorbereiding

Volgende bestandstypen kunnen worden geïmporteerd:

  • CSV
  • TSV
  • KML
  • KMZ
  • GPX
  • XLSX
  • Google-spreadsheet
  • Een of meer foto’s in Google Drive of Google Foto’s

Enkele voorbeelden:

Op de website van de groteroutepaden.be zijn de meest recente GPS-tracks beschikbaar van alle Vlaamse GR-routes. Om bijvoorbeeld de track van de Streek-GR Groene Gordel te downloaden ga je naar de officiële pagina (via volgende link). 
Onder het kopje DOWNLOADS vind je de meest recente aangepast route in de vorm van een gpx-bestand. Klik op het bestand om te downloaden en lokaal op te slaan op je harde schijf.

Dezelfde route is ook op de bekende site routeyou.com beschikbaar gemaakt via volgende link.
Onder Downloads vind je diverse bestandsvormen om in Google Maps te importeren zoals GPX of een KMZ-bestand van Google Earth.


Importeren in een kaart

Tracks importeren in Google Maps kan alleen op een computer. Android en iOS ondersteunen deze functie vooralsnog niet.

  1. Ga naar https://mymaps.google.com/ en log in met je google-account.
  2. Open of maak ene kaart.
  3. Klik op Laag toevoegen.
  4. Geef “Naamloze laag” eventueel de laag een nieuwe naam.
  5. Klik op Importeren.
  6. Kies of upload het bestand die je hebt voorbereid en klik op Selecteren.
  7. Alle wijzigingen worden automatisch opgeslagen (op Google Drive). 

Gevorderden kunnen meerdere tracks importeren, lijnkleuren aanpassen, meerdere tracks slepen in een laag,… 


Hoe weergeven in de app ?

In de app Maps klik je in het menu op Mijn plaatsen. Vervolgens klik je jouw aangemaakte kaart aan die je wilt zien. En daar verschijnt ze op je map!

Schermafbeeldingen van de Androidversie:

In het menu verschijnt nu de naam van je kaart. Wanneer je er op klikt zet je de laag aan of uit. Klik je op het symbool “i”, dan komt de legende te voorschijn.

Automatisch navigeren aan de hand van je route kan evenwel (nog?) niet.

GR 579 – Pécrot naar Jodoigne

De laatste bossen

Afgestapt in het kleine station van Pécrot zoek ik de wit met rode streepjes. Ik vind er wel de rood met geel gestreepte stickers van de relatief nieuwe GR127. De GR579 is echter nergens te bespeuren. Blijkt achteraf dat de variante tussen Huldenberg en Pécrot in 2017 is afgeschaft. Ik zat nog met de oude GPS-coördinaten die ik meer dan een jaar geleden in Google Maps had ingetrokken. Met de GPS in de hand vind ik na 2 kilometer de markeringen terug en zet ik mijn tocht op officiële traject verder.


Heuvelachtige bosranden

Ik verwacht mij op deze GR vooral aan uitgestrekte akkerlanden. Niks daarvan tot nu toe. Van Brussel Centrum tot hier was het variatie troef. Ik wandel nu nog af en toe op een bosrand tot ook die uitdoven. Het landschap evolueert langzaam naar golvende percelen met daar tussenin enkele verdwaalde plaatsjes met namen als Gottechain en Piètrebais. Geen idee waarom ik hier ooit zou komen ware het niet dat er een GR doorloopt.



Idyllische vallei

Ik passeer het ene onbekende dorpje na het andere. Zeer mooi is de vallei na Piètrebais met vandaag de gerijmde graslanden. Als ik de vallei uitwandel zijn ze er: de uitgestrekte vergezichten.



Vergezichten op gigantische akkerlandpercelen

Veel plassen vullen de gaten in de halfverharde ontsluitingswegen tussen de akkers. Het vriest al een paar dagen zodat ik regelmatig het krakende ijs kan testen. In de laatste vallei van vandaag ligt Jodoigne , eindbestemming van deze etappe.


Jodoigne

Ofwel Geldenaken in het Nederland. De treinstations zijn ondertussen op. De spoorlijn Brussel-Luik ligt ongeveer 20 kilometer ten noorden van de GR. En dus moet ik de bus nemen. Gelukkig voorziet de De Lijn ieder uur bussen tussen Jodoigne en het station van Tienen, behalve op zondag. Dan rijdt er eentje om de 2 uur.


Wandelrapport

Naam: GR 579 Brussel – Luik
Datum: 20 januari 2019
Etappe: 3
Aantal kilometer: 25 km (± 2 km aanlooproute variante GR 579 → 22,5 GR 579 → ± 0,5 km aflooproute)
Duur: 4h 55m (9:16 – 14:11)
Vervoer beginpunt: Trein (station Pécrot)
Vervoer eindpunt: Bus 360 (De Lijn, Jodoigne) → Trein (Station Tienen)

Wandelkaart

Scheidingslijn | tussen Condroz en Famenne

Twee dagen hebben we binnen gezeten in ons Ardens huisje, op de twee uur jacuzzi na, tijdens de jaarwisseling. De hoogste tijd dus om frisse lucht op te snuiven. Ons vakantiehuis is ideaal gelegen in het centrum van Heure als startplaats van een wandeling. Om de calorieën van afgelopen feestdagen te verteren hebben we een stevige achttien kilometer voorzien.

In het begin wandelen we vaak op bospaden die via een paar kleine dorpjes overgaan in landbouwwegjes. Daar worden we getrakteerd op prachtige vergezichten. Het terrein is heuvelachtig, maar niet te extreem. Onderweg zijn er behalve wat picknickbanken geen voorzieningen om te eten. Reken een vier en een half uur wandelen wanneer je onderweg geen pauze neemt.


Bossen en valleien

De start gaat in stijgende lijn op een rotsig pad. Boven zien we in de verte de eerste heuveltoppen van de Ardennen. We zitten letterlijk op de scheidingslijn van de Condroz en de Famenne. Mijn Frank valt dat ons weekje in de Ardennen niet eens in de Ardennen is! We dalen de volgende vallei de bossen in. Op een gegeven moment slaan we een bosdreef te vroeg af en moeten we met onze gps dwars door de bossen onze route zoeken. Al strompelend een vallei naar beneden, over een beek springen om terug uit de vallei te kruipen.  Zonder kleerscheuren raken we terug op pad.


Golvende heuvels en weilanden

Wanneer we de bossen verlaten komen we een kunstwerk tegen gelegen op recent ontwikkelde route Sentier d’Art. Men is van plan om in 2019 deze lange afstandswandeling verder te ontsluiten. Ze zal uiteindelijk ongeveer 120 kilometer lang worden en doorkruist de streken van de Naamse Condroz en Famenne. De initiatiefnemers trakteren je onderweg op allerlei landschapskunstprojecten. Zeker de moeite om de komende jaren (een stuk van) deze route in te plannen.

We verlaten de kunstroute richting het dorpje Sinsin. Na een tijdje volgen we een stukje GR577, een wandellus van 170 km door de streek Famenne. In het dorpje Netinne verlaten we die opnieuw om te wandelen we in een typische Condrozlandschap van golvende heuvels en weilanden. We genieten van de vergezichten tot we terug in het centrum van Heure arriveren.


Samenvatting

  • Startplaats: de kerk van Heure (deelgemeente van Somme-Leuze)
  • Bereikbaarheid: het makkelijkst met de auto te bereiken via de N4 (Namen – Marche-en-Famenne). Lastig te bereiken met het openbaar vervoer. Sinsin wat op de helft van de route ligt is enigszins in de week te bereiken met een bus.
  • Afstand: 18,5 kilometer
  • Terrein: heuvelachtig, brede bospaden, verharde en halfverharde landbouwwegen
  • Duur: 4 à 4,5 uur
  • Bewegwijzering: geen. Gelopen in wijzers in. De route kun je downloaden of volgen via onderstaande gps-track.


GPS-track


Fotoalbum