Annapurna Circuit: Inpaklijst

Onze lijst (per persoon) wat wij hebben meegenomen, inclusief de ervaringen van tijdens de tocht:

De basis

  • Rugzak (70 liter) met regenhoes: Wij hadden geen slaapmatten, tent en kookgerief nodig. In principe is een kleiner model van ±40 liter zeker te doen. Bij het testen in de winkel vonden we het groter model gewoon beter zitten.
    Test voldoende rugzakken uit in de winkel mét gewichten!
  • Dagrugzak (25 liter): Volledig optioneel, want deze rugzak was enkel voor (en bleef dan ook in) Kathmandu.
  • 1 waterzak van 2 liter met zuigtuit (om binnen in de rugzak te hangen) + een veldfles (om niet altijd te hoeven zuigen en eventueel iets anders dan water mee te nemen (de smaak raak je nooit meer kwijt tijdens de tocht)).
    Wij dronken uit principe geen flessenwater of frisdrank omdat alle afval in de bergen blijft.
  • 1 thermoskan: voor warm water of thee tijdens de koude ochtendtochten, geen must maar mooi meegenomen
  • Plastic zakken om spullen en apparaten droog te houden (voor het geval, maar wij hebben letterlijk 3 regendruppels gevoeld over heel de trektocht)

Administratie

  • Paspoort
  • Setje pasfoto’s voor de permits
  • 50 euro of dollar per persoon aan cash voor het visum bij aankomst in Nepal (wij hadden geen Nepalese Roepie mee omdat onze bank daar niet aan meedeed).
    Je kunt in de meeste grote steden op veel plaatsen met kredietkaart betalen. Tijdens de trek konden we bijna alleen met cash geld betalen. In Kathmandu waren er voldoende geldautomaten.
  • Wandelkaart
  • Wandelgids
  • Dwarsliggers (kleine boekjes in pocketvorm om gewicht te sparen, blijkbaar zeer uniek in de wereld, want niemand had dit ooit gezien)
  • Pen, potlood en papier
  • Een kaartspel

Kleding

  • Wandelschoenen type B. Dit zijn allround wandelschoenen die niet te zwaar zijn maar wel geschikt zijn voor zowel bergtochten en lange wandeltochten in onze contreien (A-schoenen zijn te zwaar en uitsluitend voor zware bergtochten).
  • Sneakers, om ’s avonds die wandelschoenen niet te hoeven aan doen. Neemt plaats in maar was voor mij meer dan de moeite waard. De lokale mensen dragen:
  • Teensletsen. Wij hadden er mee enkel om mee te douchen.
  • 4 paar wandelsokken (kan verminderd worden naar 3 omdat we die onderweg konden wassen)
  • 3 stuks ondergoed (kan verminderd worden naar 2)
  • 1 stuk thermisch ondergoed met lange pijpen (voor de koude dagen op hoge hoogte)
  • 1 wandelbroek met afritsbare pijpen tot korte broek
  • 1 lange wandelbroek als reserve en om ’s avonds aan te doen na wandeling
  • Zwembroek (voor de hotsprings onderweg!!!)
  • Drielagensysteem:
    • Basislaag (evacueert het zweet):
      • 2 shirts in polyester (een shirt minder had perfect gelukt omdat we alles konden wassen onderweg)
      • 1 shirt in merinowol
      • 1 shirt met lange mouwen in merinowol
    • Isolatielaag (houdt lichaamstemperatuur bij en evacueert het zweet):
      • 1 wandelfleece met kap
      • 1 dikkere fleecetrui
      • 1 windstopper. Dit hadden we niet mee. Alternatief was onze regenjas, wat niet ideaal is voor de zweetafvoer. (Ik heb die ook maar één keer moeten aan doen om de winderige pas over te steken. Een windstopper zou ik wel aanbevelen (omdat die bruikbaar is voor herfsttochten in eigen contreien of skivakanties)).
    • Waterdichte laag:
      • 1 regenjas
    • Extra: 1 warm donsjasje, handig voor ’s avonds of wanneer er pauze gehouden werd op hoge hoogte

      Het drielagensysteem hebben wij niet altijd strikt toegepast. Als het ’s ochtends of ’s avonds te koud werd deden we gewoon een extra laag aan.
  • Muts
  • Een buff. Niet alleen tegen de kou maar ook om het stof van de jeeproute uit je neus- en mondgaten te houden!
  • Zonnebril
  • Warme handschoenen
  • Kleding voor op het vliegtuig en te dragen in Kathmandu: zeer fijn om in onze gewone burgerkleren te springen na de trektocht. Het deed deugd om ons contant gebruikte wandelkostuum na drie weken weg te bergen.
    De dagrugzak en kleren konden we gemakkelijk in ons hotel in Kathmandu achter slot en grendel laten tot na de trek.

Slapen

  • Slaapzak (type voor 5° C was genoeg – als het te koud werd deden we gewoon meer kleren aan)
  • Lakenzak in katoen om in te slapen zodat de slaapzak binnenin beschermt is tegen vuil
  • Slaapkleren: geen (shirts en ondergoed genoeg mee)

Apparaten

  • Een hoofdzaklamp met reservebaterijen
  • Hangslotje(s) om je rugzak te sluiten
  • Fototoestel
  • Smartphone (om de route te tracken, voor de rest is er overal wi-fi in de lodges maar daar maakten wij zo weinig mogelijk gebruik van (profiteer van het ver weg zijn!))
  • Powerbank. Er zijn maar een paar dagen, hoog in de bergen, dat er geen elektriciteit is of enkel zonne-energie. Dan gaat alles op spaarstand.

Hygiëne

  • Deodorant
  • Tandenborstel en tandpasta
  • Afbreekbare vloeibare zeep voor jezelf en de was
  • Afbreekbaar toiletpapier (doorspoelen bestaat er niet)
  • Handdoek. Er bestaan speciale reishanddoeken die zeer weinig plaats inpakken en snel drogen.
  • Zakdoeken
  • Aansteker (om eventueel toiletpapier te verbranden als je dringend in de natuur moet)
  • Muggenspul? Wij hebben geen mug gezien in november

Apotheek

  • Waterzuiveringstabletten (micropur). Wij hadden er veel te veel mee. In veel dorpen is er gezuiverd water te koop voor zeer weinig geld. Je stimuleert de lokale economie. Vermijdt alstublieft flessenwater of frisdrank. Dat is allemaal te koop voor de toeristen maar de afval gaat nooit het gebergte meer af.
  • Pillen tegen hoogteziekte. Dit hadden we niet mee en ook niet nodig. Ik bespreek dat later nog uitvoering.
  • Diarreeremmers. Kan altijd van pas komen. Ik bespreek dat later ook nog. Iets minder in detail :-)
  • Zonnecrème
  • Lippenbalsem
  • desinfecterende handgel
  • Een product voor blaren op de voeten (zelf heb ik daar nooit last van)
  • Pijnstillers
  • Kleine verbanddoos: pleisters, verband, watten, schaartje, thermometer, jodium, pijnstillers, pincet, een insectenwerend middel en een jeukverzachtende stift of zalf

Allerhande belangrijke spullen

  • Wandelstokken: een must om je knieën te sparen. Dit helpt echt! En bijna op de tocht iedereen gebruikt ze.
    Een alternatief is ter plaatse een bamboestok zoeken. Om helemaal mee te zijn met de plaatselijke gebruiken mag je dan naam in de stok kerven.
  • Getten: tegen modder en sneeuw (dit hebben we niet nodig gehad. Moesten we in een winter met hevige sneeuwval de pas oversteken zou dit meer van pas komen)

Alles kan in Katmandu gekocht worden. Let er mee op dat, buiten de officiële winkels, je alles in namaak kunt kopen. Ze slaan je er bijna letterlijk mee om je oren. Vooral als je groot bent kun je hier in de problemen komen omdat de namaakspullen nogal klein gemaakt worden. Nepalezen zijn immers over het algemeen niet zo groot. Zelf hadden we alles in België gekocht, behalve teensletsen. Maat 46 kennen ze daar niet ;-).

Alles moet ooit eens getest worden…

Annapurna Circuit: Plannen

Welk seizoen is het beste om de trektocht doen?

De herfst is het populairste en drukste seizoen, vanaf half oktober tot midden december. Je hebt de meeste kans op heldere blauwe luchten en dus de mooiste berg- en vergezichten. Begin oktober kan het nog regenachtig zijn door de restanten van het regenseizoen. In oktober zijn de temperaturen overdag nog redelijk warm (± 20°C, afhankelijk van de hoogte). Vanaf november wordt het een stuk kouder. December brengt winterse stormen over de bergen met sneeuw en/of regen.

In de winter is de pas meestal open maar heb je kans op vertragingen door de sneeuw.

De lente brengt heel veel bloeiende planten en donderende watervallen en rivieren. ’s Ochtends is er meestal een open lucht maar opzettende wolken overdekken overdag zeer snel de bergen. In dit dooiseizoen is er verhoogde kans op landverschuivingen.

De zomer is moesson. Er is een grote kans dat tracks geblokkeerd worden door grondverschuivingen.

Uiteraard kunnen deze algemene conclusies door ons dolende klimaat in de war gestuurd worden.
Wij kozen begin november uit. Meeste kans op mooie zichten, maar al vrij koude nachten.

Hoe lang moet je de reis voorzien?

Moet je een gids en/of drager nemen?

Een gids is aanbevolen. Niet alleen omdat toerisme de enigste inkomst van het land is maar ook voor je eigen veiligheid. Een ervaren gids kan inschatten welke afstand of route je kunt nemen, rekening houdend met de plaatselijke (weers)omstandigheden en je mentale en fysieke conditie van het moment. Een gids regelt ook je overnachtingen. Hij zorgt er letterlijk voor dat je geen zorgen moet hebben!

Wij waren absoluut groentjes op gebied van trektochten met een rugzak. Voorbije wandelvakanties zaten we vaak op hotel of agrotoerisme waarbij onze valiezen van de ene naar de andere overnachtingsplaats werden gebracht. Alles zelf dragen of laten dragen? In Nepal heb je de keuze. Dragers zijn in principe niet nodig als je zelf een grote rugzak kunt/wilt dragen. Mensen die tegen de pensioengerechtigde leeftijd zitten, zagen wij meestal gebruik maken van dragers. Zelf draag je dan een kleine dagrugzak met het nodige water en kledij tegen onvoorziene weersveranderingen.

Wij hadden alleen gids mee.

Hoeveel kost de hele onderneming?

Per dag kost een gids ongeveer 25 euro. Daar zitten al zijn overnachting en maaltijden in.
Zelf betaal je dan je eigen overnachtingen en eten onderweg. Reken rond de 25 euro/dag per persoon, naargelang wat je onderweg wil eten of drinken. Wij hebben enkel water en thee gedronken. Frisdrank en bier uit principe niet (alle afval blijft namelijk in de bergen achter).

Fooien

Annapurna Circuit: Verwachtingen

Is de tocht nog steeds de moeite?

Jaren terug werd het Annapurna Circuit genoemd als de mooiste en bekendste trektocht van de wereld. Ontstaan uit de traditie van Nepalezen die door de bergen trokken om familie op te zoeken bij allerlei festiviteiten. Zo ontstonden theehuizen om voorbijgangers dal bath, thee en onderdak te geven. Trekkers uit heel de wereld pikten dit gebruik op zodat toerisme het land begon bevruchten. Gasthuizen ontstonden met zelfs aparte slaapkamertjes. Toen de overheid besliste om de wandelpaden om te vormen tot wegen konden mensen en goederen gemotoriseerd de bergen in. Met deze ontwikkeling ging de levensstandaard omhoog. Het gevolg was echter dat de trekkers begonnen afhaken. Wie wandelt er nu graag op een weg waar stofwolken je in het gezicht slaan telkens wanneer er een motorrijtuig passeert? Enkele jaren geleden grepen de Nepalezen terug in en begonnen alternatieve trails te voorzien die de jeeproutes vermeden. De laatste jaren heb je zelfs keuze om bepaalde routes te nemen of te combineren. Daarmee was onze belangrijkste vraag beantwoord om deze trektocht te beginnen: ja, op de trektocht kun je bijna altijd de jeeproutes vermijden!

Is het er echt zo druk?

Voor we onze tocht begonnen kwamen er verhalen aanwaaien dat het naar boven trekken bijna in polonaise gebeurd. Jaarlijks komen er een slordige 50.000 mensen naar het Annapurnagebied. Wij boekten onze trip in de drukste periode: november. En inderdaad waren we daar niet alleen. Gasthuizen en hotels zaten behoorlijk vol op en rond het circuit. Wij hebben echter altijd een bed gehad en op twee keer na een eigen tweepersoonskamer.

“Platgelopen” is de trail echter niet!

Wat een woordspeling eh zo op 5.000 meter hoogte :-D

In het begin van de tocht zijn er niet zoveel trekkers. Veel mensen skippen het eerste gedeelte door zich met een jeep te laten afzetten naar een reeds hoger gelegen stuk. Terwijl net het veranderen van de natuur, naargelang de hoogte waar je wandelt, een schitterende ervaring is!

Vanaf een hoogte van 2.500 meter is er wel wat volk op pad, maar toch veel minder dan in de Alpen. Het stoorde ons niet. De beleving is zo fantastisch dat we dat erbij namen.

’s Ochtends zet iedereen aan rond hetzelfde uur en ben je in het eerste uur inderdaad wat in kolonne aan het wandelen. Voor en achter je zie je steevast mensen. Na de lunch waaiert iedereen uit en wandel je vaak alleen.

Vooral een stuk na de Thorung La pas wandel je bijna de hele dag alleen. Veel mensen stoppen na het oversteken van de pas en vliegen of nemen de bus terug. Neem zeker de tijd om na de pas verder te wandelen! Cultuur en landbouw zijn er nog authentiek en minder bezoedeld door het toerisme.

Annapurna Circuit – Onthaalpagina

Een integrale gids

Het Annapurna Circuit is een ruim 200 kilometer lange trail doorheen de gelijknamige bergketen in de Himalaya. Het massief ligt centraal in het noorden van Nepal en omvat enkele van de hoogste bergen van de wereld. De Annapurna I is met zijn 8.091 meter de hoogste top en is de op negen na grootste berg van de wereld. Het gebied is een beschermd nationaal park: de Annapurna Conservation Area. Dit is één van de meest bekende trektochten van de wereld. De tocht start op ongeveer 800 m en stijgt gestaag naar de Thorung La Pas die je oversteekt op een hoogte van 5.416 meter, de hoogste bewandelbare pas ter wereld.

In deze gids heb ik geprobeerd om zoveel mogelijk samen te vatten wat je nodig hebt om deze trektocht te plannen en te realiseren. Van de paklijst, routeplanning, begeleiding van een gids tot allerhande praktische vragen en weetjes. Je vindt hier ook ons dagboek waar we je van begin tot einde meenemen met onze tocht. Wie van plan is om de tocht te maken moet misschien het dagboek niet lezen omdat er heel veel fotomateriaal, anekdotes en… spoilers opgetekend staan. Beleef in dat geval vooral zelf de reis!

Inhoudstafel

De keuze voor deze trektocht

Dat we naar Nepal en de Himalaya wilden trekken stond al jaren op ons verlanglijstje. Het klonk als iets ontoegankelijk maar bleek uiteindelijk zeer eenvoudig te regelen zijn. Maar waarom nu het Annapurna Circuit en pakweg niet de tocht naar Everest Basecamp? Omdat we er van uit gingen dat het misschien een once in a lifetime ervaring was. Daar wilden we niet een te moeilijke tocht wilden maken. Omdat we een lang verblijf in gedachten hadden leek deze tocht ideaal: mensen doen er gemiddeld 21 over om het hele circuit te wandelen. Verder trok ons het idee aan dat we de hoogste bewandelbare pas van de wereld konden doen!

Voor we de keuze maakten om deze tocht te plannen hadden we twee cruciale vragen. Kletspraat of verzinsels? Ze waren toch in ieder geval tot bij ons geraakt.

Is de tocht nog steeds de moeite?
Is het er echt zo druk?

In volgende artikel probeer ik hierop een antwoord te geven. Wij zijn in de drukste periode van het jaar geweest. Dus hebben we wat ervaring op kunnen doen.

Plannen

In een apart artikel leg ik je uit wat je allemaal vooraf moet plannen en geef ik een antwoord op volgende vragen:

Welk seizoen is het beste om de trektocht doen?
Hoe lang moet je de reis voorzien?
Moet je een gids en/of drager nemen?
Hoeveel kost de hele onderneming?

De voorbereiding

Moet je ervaren zijn in trektochten of bergbeklimmen?

Voor deze trek heb je een gewone basisconditie nodig. Hoe meer conditie hoe meer je kunt genieten van de omgeving, maar ook meer kans op hoogteziekte. Je hoeft op voorhand absoluut geen halve marathons te kunnen lopen. Lange afstanden afhaspelen hoeft ook niet. Afstand doet er in feite niet veel toe. Je wandelt constant op en neer aan een heel traag tempo. Je hoort de gidsen regelmatig “Slow down” roepen. Neem alle tijd van het dak van de wereld!

Bergbeklimmen is totaal niet aan de orde.

Dit was onze eerste huttentrektocht met rugzak. 12 kilo mee over de bergen sleuren vonden wij zowat het maximum. Vooraf hebben we alles nieuw moeten aanschaffen, op onze wandelschoenen na. We kochten voor ruim 600 euro nieuwe spullen in de Decathlon met in het achterhoofd om alles zoveel mogelijk te gebruiken op latere tochten, ook dagtochten in eigen land.

In een apart artikel lijst ik onze inpaklijst op, samen met de ervaringen van tijdens de trektocht. Heb je tips voor gewichtsbesparing, post ze dan zeker op de pagina!

De aankomst

Over visum, permits en Kathmandu.
Kom later nog eens terug voor dit artikel.

De trektocht

Dit onderdeel wordt nog uitgewerkt.
Overzicht van de route
Waar moet je starten?
Hoe zit een doorsnee trekdag eruit?
Accommodatie
Hoe zit het met hoogteziekte?

Dagboek van onze reis

DatumDagEtappe
11.02.2018DAG -268Van droom tot werkelijkheid
11.08.2018DAG -86Eerste hoogtestage in Engeland
26.08.2018DAG -71Tweede hoogtestage
30.09.2018DAG -36Derde hoogtestage
05.11.2018DAG 1Van Syange naar Tal
06.11.2018DAG 2Van Tal naar Danakyu
07.11.2018DAG 3Van Danakuy naar Chame
08.11.2018DAG 4Van Chame naar Upper Pisang