GR564 Loonse Route – Van Helchteren tot Bokrijk

De tweede etappe van mijn tocht door zanderige heuvels, vennen, bossen en heide…

Fotoalbum


Wandelrapport

  • Naam: GR564
  • Datum: zondag 3 november 2019
  • Etappe: 2
  • Aantal kilometer: 26 km
  • Bewegwijzering: gemarkeerd door de Grote Routepaden
  • Duur: 5h 15m (10:30 – 15:45)
  • Beginpunt: Busstation Helchteren Kruispunt [De Lijn]
  • Eindpunt: Station Bokrijk [NMBS]

Overzichtskaart België

LAW De Wijers – Etappe 2

Bokrijk

Voor de tweede etappe op de Lange Afstandswandeling koos ik het gebied ten oosten van Bokrijk. Een lus van 23 kilometer. Startplek is het station van Bokrijk, wat meteen al op de wandelroute ligt. Via wat bossen en woonwijken wandelen we richting het natuurgebied De Maten.

LAW de Wijers is een 76 kilometer bewegwijzerde Lange AfstandsWandeling door De Wijers plus een 10tal km verbindingtrajecten. ‘Wijers’ is een plaatselijke benaming voor viskweekvijvers. In dit gebied liggen er meer dan 1000!
De vijvers van De Wijers werden kunstmatig aangelegd door het bijwerken van vennen of door het afdammen van laagtes. De vijvers werden vooral gebruikt voor het kweken van karpers. Ze werden in de beekvalleien aangelegd volgens een ingenieus systeem met dijken.
Vandaag zijn nog steeds enkele familiekwekerijen actief. De rest van de vijvers zijn opgenomen in de natuurgebieden.


De maten

De Maten is een 300 ha groot beschermd landschap en natuurreservaat in. Door de afdamming van de Stiemerbeek, eeuwen geleden, ontstonden in de beekvalleien lange ketens van vijvers die werden gebruikt voor het kweken van vis voor consumptie. Het natuurgebied maakt deel uit van vijvercomplex De Wijers. We wandelen tussen de vijvers met brede rietkragen, vochtige gebieden, moerasbosjes, natte en droge heide. In de verte kunnen we de top van de 163 m hoge mijnterril van Winterslag zien.


Door enkele inrichtingswerken in het gebied kon ik paralellen trekken met werken die ik soms moet uitvoeren in West-Vlaanderen. De net (her)aangelegde dijk met natuurvriendelijke oevers zorgde er wel voor dat we de weg even bijster waren.


Winterslag

Via onder andere een net aangelegd vlonder- en wandelpad (Landinrichtingsproject De Stiemerbeekvallei) van mijn Limburgse collega’s kwamen we in Winterslag. Bijna had ik “per ongeluk” mijn wandelmaten de duiker onder de spoorweg ingestuurd.
Winterslag is tijdens de vorige eeuw bijna volledig gebouwd rond de koolmijnen. Verschillende cités werden gebouwd volgens het tuinwijkconcept. Hier kregen de mijnwerkers huisvesting.


Schemmersberg

De Schemmersberg is een heide- en duinengebied van 40 hectare. Deze zandkuil is ontstaan door de exploitatie van een voormalige zandgroeve.


De bossen van Genk

Via een groot bosgebied gaan we terug richting Bokrijk. In de gratis toegankelijke speeltuin was de rust van we wandeling nogal verdwenen :-). Gelukkig was het koffiestalletje open.


Naar huis via een kleine omweg…


Wandelrapport

Naam: LAW De Wijers
Datum: zondag 17 februari 2019
Etappe: 2
Aantal kilometer: 23 km
Duur: 4h 48m (12:09 – koffiepauze – 17:27)
Vervoer begin- en eindpunt: Trein (station Bokrijk)

Wandelkaart