Verwachtingen vooraleer aan het Annapurna Circuit te beginnen

Vaak gehoorde vragen van mensen die twijfelen om naar Nepal te trekken en daar de op aarde hoogst mogelijk bewandelbare bergpas over te steken, vragen die wij ook gesteld hebben aan mensen die ons voor zijn gegaan:

Is de tocht nog steeds de moeite?

Jaren terug werd het Annapurna Circuit genoemd als de mooiste en bekendste trektocht van de wereld. Ontstaan uit de traditie van Nepalezen die door de bergen trokken om familie op te zoeken bij allerlei festiviteiten. Zo ontstonden theehuizen om voorbijgangers dal bath, thee en onderdak te geven. Trekkers uit heel de wereld pikten dit gebruik op zodat toerisme het land begon bevruchten. Gasthuizen ontstonden met zelfs aparte slaapkamertjes. Toen de overheid besliste om de wandelpaden om te vormen tot wegen konden mensen en goederen gemotoriseerd de bergen in. Met deze ontwikkeling ging de levensstandaard omhoog. Het gevolg was echter dat de trekkers begonnen afhaken. Wie wandelt er nu graag op een weg waar stofwolken je in het gezicht slaan telkens wanneer er een motorrijtuig passeert? Enkele jaren geleden grepen de Nepalezen terug in en begonnen alternatieve trails te voorzien die de jeeproutes vermeden. De laatste jaren heb je zelfs keuze om bepaalde routes te nemen of te combineren. Daarmee was onze belangrijkste vraag beantwoord om deze trektocht te beginnen: ja, op de trektocht kun je bijna altijd de jeeproutes vermijden!

Is het er echt zo druk?

Voor we onze tocht begonnen kwamen er verhalen aanwaaien dat het naar boven trekken bijna in polonaise gebeurd. Jaarlijks komen er een slordige 50.000 mensen naar het Annapurnagebied. Wij boekten onze trip in de drukste periode: november. En inderdaad waren we daar niet alleen. Gasthuizen en hotels zaten behoorlijk vol op en rond het circuit. Wij hebben echter altijd een bed gehad en op twee keer na een eigen tweepersoonskamer.

Platgelopen” is de trail echter niet!
Wat een woordspeling op zo’n 5.000 meter hoogte

In het begin van de tocht zijn er niet zoveel trekkers. Veel mensen skippen het eerste gedeelte door zich met een jeep te laten afzetten naar een reeds hoger gelegen stuk. Terwijl net het veranderen van de natuur, naargelang de hoogte waar je wandelt, een schitterende ervaring is!
Vanaf een hoogte van 2.500 meter is er wel wat volk op pad, maar toch veel minder dan in de Alpen. Het stoorde ons niet. De beleving is zo fantastisch dat we dat erbij namen.
‘s Ochtends zet iedereen aan rond hetzelfde uur en ben je in het eerste uur inderdaad wat in kolonne aan het wandelen. Voor en achter je zie je steevast mensen. Na de lunch waaiert iedereen uit en wandel je vaak alleen.
Vooral een stuk na de Thorung La pas wandel je bijna de hele dag alleen. Veel mensen stoppen na het oversteken van de pas en vliegen of nemen de bus terug in Jomsom. Neem zeker de tijd om na de pas verder te wandelen! Cultuur en landbouw zijn aan de andere kant van de pas een stuk authentieker en minder bezoedeld door het toerisme.

Inpakken en wegwezen: onze inpaklijst voor een meerdaagse trektocht in de Himalaya

Onze lijst (per persoon) wat wij hebben meegenomen op onze trektocht in het Annapurnagebergte, inclusief de ervaringen van tijdens de tocht:

De basis

  • Rugzak (70 liter) met regenhoes: Wij hadden geen slaapmatten, tent en kookgerief nodig. In principe is een kleiner model van ±40 liter zeker te doen. Bij het testen in de winkel vonden we het groter model gewoon beter zitten.
    Test voldoende rugzakken uit in de winkel mét gewichten!
  • Dagrugzak (25 liter): Volledig optioneel, want deze rugzak was enkel voor (en bleef dan ook in) Kathmandu.
  • 1 waterzak van 2 liter met zuigtuit (om binnen in de rugzak te hangen) + een veldfles (om niet altijd te hoeven zuigen en eventueel iets anders dan water mee te nemen (de smaak raak je nooit meer kwijt tijdens de tocht)).
    Wij dronken uit principe geen flessenwater of frisdrank omdat alle afval in de bergen blijft.
  • 1 thermoskan: voor warm water of thee tijdens de koude ochtendtochten, geen must maar mooi meegenomen
  • Plastic zakken om spullen en apparaten droog te houden (voor het geval, maar wij hebben letterlijk 3 regendruppels gevoeld over heel de trektocht)

Administratie

  • Paspoort
  • Setje pasfoto’s voor de permits
  • 50 euro of dollar per persoon aan cash voor het visum bij aankomst in Nepal (wij hadden geen Nepalese Roepie mee omdat onze bank daar niet aan meedeed).
    Je kunt in de meeste grote steden op veel plaatsen met kredietkaart betalen. Tijdens de trek konden we bijna alleen met cash geld betalen. In Kathmandu waren er voldoende geldautomaten.
  • Wandelkaart
  • Wandelgids
  • Dwarsliggers (kleine boekjes in pocketvorm om gewicht te sparen, blijkbaar zeer uniek in de wereld, want niemand had dit ooit gezien)
  • Pen, potlood en papier
  • Een kaartspel

Kleding

  • Wandelschoenen type B. Dit zijn allround wandelschoenen die niet te zwaar zijn maar wel geschikt zijn voor zowel bergtochten en lange wandeltochten in onze contreien (A-schoenen zijn te zwaar en uitsluitend voor zware bergtochten).
  • Sneakers, om ‘s avonds die wandelschoenen niet te hoeven aan doen. Neemt plaats in maar was voor mij meer dan de moeite waard. De lokale mensen dragen:
  • Teensletsen. Wij hadden er mee enkel om mee te douchen.
  • 4 paar wandelsokken (kan verminderd worden naar 3 omdat we die onderweg konden wassen)
  • 3 stuks ondergoed (kan verminderd worden naar 2)
  • 1 stuk thermisch ondergoed met lange pijpen (voor de koude dagen op hoge hoogte)
  • 1 wandelbroek met afritsbare pijpen tot korte broek
  • 1 lange wandelbroek als reserve en om ‘s avonds aan te doen na wandeling
  • Zwembroek (voor de hotsprings onderweg!!!)
  • Drielagensysteem:
    • Basislaag (evacueert het zweet):
      • 2 shirts in polyester (een shirt minder had perfect gelukt omdat we alles konden wassen onderweg)
      • 1 shirt in merinowol
      • 1 shirt met lange mouwen in merinowol
    • Isolatielaag (houdt lichaamstemperatuur bij en evacueert het zweet):
      • 1 wandelfleece met kap
      • 1 dikkere fleecetrui
      • 1 windstopper. Dit hadden we niet mee. Alternatief was onze regenjas, wat niet ideaal is voor de zweetafvoer. (Ik heb die ook maar één keer moeten aan doen om de winderige pas over te steken. Een windstopper zou ik wel aanbevelen (omdat die bruikbaar is voor herfsttochten in eigen contreien of skivakanties)).
    • Waterdichte laag:
      • 1 regenjas
    • Extra: 1 warm donsjasje, handig voor ‘s avonds of wanneer er pauze gehouden werd op hoge hoogte

      Het drielagensysteem hebben wij niet altijd strikt toegepast. Als het ‘s ochtends of ‘s avonds te koud werd deden we gewoon een extra laag aan.
  • Muts
  • Een buff. Niet alleen tegen de kou maar ook om het stof van de jeeproute uit je neus- en mondgaten te houden!
  • Zonnebril
  • Warme handschoenen
  • Kleding voor op het vliegtuig en te dragen in Kathmandu: zeer fijn om in onze gewone burgerkleren te springen na de trektocht. Het deed deugd om ons contant gebruikte wandelkostuum na drie weken weg te bergen.
    De dagrugzak en kleren konden we gemakkelijk in ons hotel in Kathmandu achter slot en grendel laten tot na de trek.

Slapen

  • Slaapzak (type voor 5° C was genoeg – als het te koud werd deden we gewoon meer kleren aan)
  • Lakenzak in katoen om in te slapen zodat de slaapzak binnenin beschermt is tegen vuil
  • Slaapkleren: geen (shirts en ondergoed genoeg mee)

Apparaten

  • Een hoofdzaklamp met reservebaterijen
  • Hangslotje(s) om je rugzak te sluiten
  • Fototoestel
  • Smartphone (om de route te tracken, voor de rest is er overal wi-fi in de lodges maar daar maakten wij zo weinig mogelijk gebruik van (profiteer van het ver weg zijn!))
  • Powerbank. Er zijn maar een paar dagen, hoog in de bergen, dat er geen elektriciteit is of enkel zonne-energie. Dan gaat alles op spaarstand.

Hygiëne

  • Deodorant
  • Tandenborstel en tandpasta
  • Afbreekbare vloeibare zeep voor jezelf en de was
  • Afbreekbaar toiletpapier (doorspoelen bestaat er niet)
  • Handdoek. Er bestaan speciale reishanddoeken die zeer weinig plaats inpakken en snel drogen.
  • Zakdoeken
  • Aansteker (om eventueel toiletpapier te verbranden als je dringend in de natuur moet)
  • Muggenspul? Wij hebben geen mug gezien in november

Apotheek

  • Waterzuiveringstabletten (micropur). Wij hadden er veel te veel mee. In veel dorpen is er gezuiverd water te koop voor zeer weinig geld. Je stimuleert de lokale economie. Vermijdt alstublieft flessenwater of frisdrank. Dat is allemaal te koop voor de toeristen maar de afval gaat nooit het gebergte meer af.
  • Pillen tegen hoogteziekte. Dit hadden we niet mee en ook niet nodig. Ik bespreek dat later nog uitvoering.
  • Diarreeremmers. Kan altijd van pas komen. Ik bespreek dat later ook nog. Iets minder in detail :-)
  • Zonnecrème
  • Lippenbalsem
  • desinfecterende handgel
  • Een product voor blaren op de voeten (zelf heb ik daar nooit last van)
  • Pijnstillers
  • Kleine verbanddoos: pleisters, verband, watten, schaartje, thermometer, jodium, pijnstillers, pincet, een insectenwerend middel en een jeukverzachtende stift of zalf

Allerhande belangrijke spullen

  • Wandelstokken: een must om je knieën te sparen. Dit helpt echt! En bijna op de tocht iedereen gebruikt ze.
    Een alternatief is ter plaatse een bamboestok zoeken. Om helemaal mee te zijn met de plaatselijke gebruiken mag je dan naam in de stok kerven.
  • Getten: tegen modder en sneeuw (dit hebben we niet nodig gehad. Moesten we in een winter met hevige sneeuwval de pas oversteken zou dit meer van pas komen)

Alles kan in Katmandu gekocht worden. Let er mee op dat, buiten de officiële winkels, je alles in namaak kunt kopen. Ze slaan je er bijna letterlijk mee om je oren. Vooral als je groot bent kun je hier in de problemen komen omdat de namaakspullen nogal klein gemaakt worden. Nepalezen zijn immers over het algemeen niet zo groot. Zelf hadden we alles in België gekocht, behalve teensletsen. Maat 46 kennen ze daar niet ;-).

Annapurna Circuit D -71 | Tweede hoogtestage

Na ons avontuur in Engeland was het tijd voor een tweede hoogtestage: De streek in Heuvelland.

Aan de hand van de wandelknooppunten probeerde ik zoveel mogelijk hoogtemeters te bekomen. Op en af op de flanken van de Zwarte en Rode Berg met als hoogtepunt een slordige 142 m! Geen enkel moment zijn we kortademig geweest. Maar misschien moeten we toch iets hogere oorden zoeken om te oefenen…

Annapurna Circuit D -86 | Eerste hoogtestage in Engeland

Hoogteziekte zijn een verzameling ziekteverschijnselen die kan optreden als een persoon zich te snel naar grote hoogtes verplaatst… Aangezien we in Nepal boven de 5.000 meter wilden wandelen was het de hoogste tijd voor een eerste test. Op 86 dagen voor de start van onze trektocht trokken we naar Engeland. Wij lieten ons lanceren naar een hoogte van maar liefst 62,5 m in 1,9 seconden!

De eerste poging leek alvast gelukt. We hadden geen last van hoogteziekte. Na analyse waarschijnlijk omdat we te veel op snelheid hadden geoefend en niet echt op hoogte… Vermoedelijk waren we ook redelijk geacclimatiseerd aan rollercoasters. Na deze oefening hadden we dus nood aan meer training op grotere hoogte.

Stealth is een stalen achtbaan gelegen in Thorpe Park in Surrey, Engeland. Gebouwd en ontworpen door het Zwitserse Intamin voor £ 12 miljoen. Deze accelerator-coaster werd in 2006 geopend. Rijders bereiken een maximale hoogte van 62,5 meter en accelereren van 0 tot 130 km/h in 1,9 seconden.

D-268 | Van droom tot werkelijkheid

Fiets en wandelbeurs editie 2018.

Hier, in Flanders Expo, veranderde het idee Annapurna Circuit in planning Annapurna Circuit. Het is hier dat we een eerste keer een grote rugzak hebben getest, gehoord van het bestaan van een bergverzekering en hoe je op trektocht gaat in Nepal.


Wie droomt van een wandelvakantie en op internet de bomen door het bos niet vindt kan ik de fiets- en wandelbeurs aanbevelen. Wij hebben via een lezing heel veel informatie gekregen over deze specifieke trektocht. Achteraf was er persoonlijk contact op een wandelinfomarkt waar we ook praktische vragen konden stellen: is de trektocht niet te zwaar? Waar kunnen we onderweg logeren? Wat moeten we meenemen in onze rugzak? Welke gevaren zijn er? Hebben we een gids nodig? Hoeveel tijd moeten we uittrekken? Hoe zit het met hoogteziekte? Welke conditie moeten we hebben?

Het programma van de jaarlijkse beurs is te vinden op: www.fietsenwandelbeurs.be

Op de fiets- en wandelbeurs werden we zelfs op foto gezet. Ik kocht op dat moment de nieuwe uitgave van de GR 5A (wandelronde van Vlaanderen)… waar ik uiteindelijk in 2018 amper 20 kilometer van gewandeld heb.